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Altera o sistema imunológico para corrigir seus próprios erros

Imagem de um linfócito T do sistema imune de um doador saudável. Crédito imagem: NIAID
Algumas doenças auto-imunes ocorrem quando um subconjunto de células B, que respondem a assinaturas específicas de patógenos, identificam o próprio tecido de uma pessoa como o exterior, fazendo com que o resto do sistema imune dos ataques. Atualmente, as estratégias para o tratamento deste tipo de doenças, implicam a imunossupressão, o que pode fazer com que o paciente mais suscetível a infecções e muitas vezes experimentam uma recaída depois de tais tratamentos.
Pesquisadores da Universidade da Pensilvânia, do Instituto Dermopático da Imaculada (IDI-IRCCS) em Roma e do Instituto de Investigação em Biomedicina na Suíça, modificaram células T para que sejam capazes de identificar e matar as células que funcionam mal, sem prejudicar aquelas que desempenham a sua função corretamente. O trabalho, publicado na revista Science, constitui um importante passo para agir diretamente nas células que provocam essas doenças, algo que não era possível até agora.
O time, dirigido por Aimee S. Payne, foi inspirado em uma técnica utilizada com sucesso para o tratamento da leucemia. Esta se baseia no cultivo de anticorpos (antígenos quiméricos ou CAR por suas siglas em inglês), que desencadeiam uma resposta imune e juntam-se às doenças que danificam as células T. Ellebrecht e sua equipe usaram uma abordagem semelhante para dirigir-se a patógenos específicos, ou, no caso de doenças auto-imunes, as células B anormais.
A técnica demonstrou a sua eficácia em ratos com a surpresa de que as células T modificadas podiam dividir-se e proliferar, o que sugere que essa técnica teria efeitos a longo prazo.
Trata-Se de uma estratégia inovadora para atacar as doenças auto-imunes.

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