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As baterias das células são fundamentais no envelhecimento

Uma equipe internacional de pesquisadores demonstrou pela primeira vez que as mitocôndrias, as baterias da pilha, são os “culpados” do envelhecimento.
Um estudo, publicado hoje na revista EMBO Journal, e dirigido pelo Dr. João Passos, da Universidade de Newcastle, aponta que, quando as mitocôndrias são removidas as células que estão envelhecendo, estas tornam-se semelhantes às mais jovens. A equipe que conduziu a pesquisa, levou a cabo uma série de experimentos genéticos em que conseguiram eliminar as mitocôndrias de quase todas as células. Este processo ocorre naturalmente e é chamado de físico autofagia, mas os especialistas enganaram as células para induzi-lo em grande escala, até que todas as mitocôndrias dentro das células se separam fisicamente. A partir desse momento se comportaram como células jovens: não acumulavam danos, os níveis de radicais livres de oxigênio desceram e não havia sinais de inflamação.
Com isso, foram capazes de provar pela primeira vez de forma conclusiva que as mitocôndrias são os principais fatores desencadeantes de envelhecimento celular. “Esta é uma descoberta muito emocionante e surpreendente – diz Passos. Já tínhamos algumas pistas de que as mitocôndrias têm um papel no envelhecimento das células, mas os cientistas de todo o mundo têm lutado para entender exatamente como e em que medida estavam envolvidas. Agora já sabemos e estamos um passo mais perto de criar terapias que se dirigem para as mitocôndrias para combater o envelhecimento das células”.
São as mitocôndrias, responsáveis por desencadear o processo

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