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Atacar o câncer como o Chip Prodigioso

Os tratamentos mais comuns para o câncer são a radiação e a quimioterapia. O problema é que eles têm efeitos colaterais e também danificam os tecidos saudáveis. Por se fosse pouco, a sua eficácia é limitada quando o câncer se espalhou através do corpo. Para tentar encontrar uma abordagem alternativa, pesquisadores do Instituto Niels Bohr, estão desenvolvendo um tratamento diferente: atacar as células nocivas a partir de dentro.
A idéia original foi de Murillo Martins, que criou um dispositivo nanométrico que transportaria características citotóxicos (“armas” químicas que as células T usadas para destruir as células infectadas diretamente para as células cancerosas através da corrente sangüínea. Para obtê-lo você esclareceram três etapas. A primeira centrou-se em conceber o veículo: pequenas contas ou pérolas magnéticas que poderiam ser destinadas para a área do corpo afetadas através de ímãs. A idéia não é nova: foi feito anteriormente, e tem demonstrado a sua eficácia. A pequena nave mede cerca de 500 nanometros de diâmetro, tanto como quatro cabelos humanos.
O passo seguinte foi a carga citotóxica adequada e, finalmente, como entrar na célula afetada.
As células tem uma membrana que o envolve e o protege de substâncias estranhas. Mas também tem furos ou receptores que podem abrir se quer deixar entrar certas substâncias, que devem ter uma chave que se encaixe perfeitamente em o código da pilha. “Para resolver esse problema – explica Murillo, principal autor do estudo publicado na Scientific Reports – eu me perguntei, por que o câncer de mama, de pulmão e câncer de ovário, muitas vezes se estendem até os ossos? Os ossos são compostos de minerais como fosfato de cálcio. Talvez as células cancerosas precisam destas substâncias para crescer e, em seguida, podem ser utilizados como chave para entrar nelas. Decidi investigar isso”. Murillo construiu um revestimento de fosfato de cálcio no pacote transporte de citotoxina.
Experiências levadas a cabo com câncer de mama, câncer de pulmão e de cólon, juntamente com as células saudáveis (monócitos e fibroblastos) e os resultados foram positivos.
“Pudemos ver como as nanopartículas com características citotóxicos eram absorvidas pelas células cancerígenas, conclui Heloisa Bordallo, coautora do estudo –, enquanto que os saudáveis não mostraram nenhum dano. Isto sugere que o método pode ser usado para enviar características citotóxicos por sem temer danos colaterais”.
Uma nova técnica para tratar a nível celular

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