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Aumentar os antioxidantes, pode retardar o envelhecimento

Um grupo de cientistas do Centro Nacional de Investigações Oncológicas (CNIO), dirigidos por Manuel Serrano, junto a uma equipe da Universidade de Valência e pesquisadores do IMDEA (Alimentação de Madrid), conseguiram, pela primeira vez, aumentar de forma global os mecanismos antioxidantes naturais das células, o que provoca um atraso no envelhecimento e aumentar a longevidade.
Na origem do envelhecimento desempenha um papel muito importante a progressiva acumulação de danos nas células. Mas há muitos tipos de danos e ainda se desconhece quais são os verdadeiros responsáveis pelo envelhecimento e quais são apenas danos colaterais de pouca relevância. Uma das possíveis explicações é a hipótese oxidativa do envelhecimento, ou hipótese de os radicais livres, que afirma que o metabolismo produz de modo incontrolável radicais livres derivados do oxigênio, e que estas são as que promovem reações que degradam macromoléculas. Infelizmente, a grande maioria das tentativas de provar que o dano oxidativo é uma das causas que contribui para o envelhecimento são resultado ruim. Pelo menos até o mencionado trabalho realizado por cientistas espanhóis.
Os pesquisadores utilizaram uma abordagem genética para aumentar os níveis de NADPH, uma molécula relativamente simples, cuja importância é fundamental para as reações antioxidantes e que, no entanto, até agora não tinha sido objecto de estudo em relação ao envelhecimento. Em concreto, têm gerado ratos transgênicos com expressão aumentada em todo o seu organismo de uma das enzimas mais importantes para a produção de NADPH, a glicose-6-fosfato desidrogenase (ou G6PD). “Como era de se esperar, as células desses animais são mais resistentes a tratamentos oxidativos artificiais altamente tóxicos, provando, assim, que o aumento de G6PD realmente melhora as defesas antioxidantes”, explica Sandrina Nóbrega-Pereira, primeiro signatário do trabalho publicado na Nature Communications.
Os resultados mostram que os roedores transgênicos apresentavam menor dano oxidativo que os não transgênicos, suas chances de desenvolver tumores não aumentava (o que demonstra que a terapia não teve efeitos adversos neste sentido), envejecían que, mais tarde, as fêmeas transgênicas viviam em 14% a mais que as não transgênicas, enquanto que não observaram efeitos significativos sobre a longevidade dos machos. “Este aumento da longevidade, mesmo sendo modesto, é impressionante tendo em conta que, até agora, as tentativas de aumentar a longevidade manipulando as defesas antioxidantes haviam fracassado”, conclui Pablo Fernández-Marcos, também parte do estudo.
Com estes resultados, os autores do trabalho apontam para o uso de medicamentos que aumentem os níveis de NADPH como possíveis ferramentas para retardar o envelhecimento em humanos e as doenças associadas a ele, como a diabetes, entre outras. Concretamente, a vitamina B3 e seus derivados são responsáveis pela síntese dos precursores do NADPH e são candidatos adequados para estudos futuros.
Conclusões de um trabalho do CNIO publicado na Nature

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