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Buscam criar bananas que impeçam a cegueira

Diferentes tipos de bananas em um mercado de Tailândia. Crédito imagem: Takeaway.
A Cada ano, até meio milhão de crianças na África e na Ásia ficam cegos por causa da falta de vitamina A de acordo com dados da Organização Mundial da Saúde (OMS), mais grave ainda é que a metade deles morrem por ano. Para combater esta deficiência, um grupo de pesquisadores da Universidade de tecnologia de Queensland (Austrália) foi investigada em carotenóides. Este tipo de compostos, que tornam vermelhas, laranjas e amarelas para frutas e legumes com precursores fundamentais da vitamina A, já que o fígado converte os carotenóides nesta vitamina.
Em um artigo publicado no Journal of Agricultural and Food Chemistry, os cientistas explicam o mecanismo que permite que os bananas produzir e armazenar carotenóides com a futura intenção de criar variedades de frutas e vegetais com maior quantidade destes compostos e, assim, aumentar a ingestão de vitamina A na infância.
De acordo com seus achados, a variedade Cavendish (de um amarelo pálido) produz uma maior quantidade de uma enzima que destrói os carotenóides, enquanto que a banana Asupina (de cor laranja) armazena os carotenóides em sacos microscópicos durante a maturação, alterando o equilíbrio químico para que a fruta chegue à maturidade com um maior nível de carotenóides.
Trata-Se de um novo estudo que influenciaria na vida de meio milhão de crianças anualmente

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