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Células nervosas com uma função desconhecida

A imagem mostra os astrócitos (verde) no interior da medula espinhal. Crédito imagem: Salk Institute
Um microscópio do tamanho aproximado de um cêntimo é o responsável por abrir os cientistas a uma nova janela para conhecer a atividade das células no interior da medula espinhal. Graças a esta tecnologia, uma equipe do Salk Institute, dirigido por Axel Nimmerjahn, revelou que os astrócitos (as células do sistema nervoso que não conduzem sinais elétricos e tradicionalmente eram consideradas como um simples suporte ), reagem de forma inesperada aos estímulos.
“Durante muito tempo, os pesquisadores já sonhou em ser capaz de registrar os padrões de atividade celular em medula espinhal de um animal acordado – explica um dos autores do estudo, Kohei Sekiguchi – . Agora podemos fazê-lo”.
Graças a este novo microscópio, os especialistas descobriram que os astrócitos respondem aos estímulos de forma diferente os neurônios. Mas não podem enviar sinais elétricos ao igual que as neurônio, se são capazes de gerar suas próprias sinais químicos de forma coordenada. Os resultados, publicados na Nature Communications oferecem uma visão sem precedentes nervoso da função do sistema nervoso e pode levar a novos tratamentos para a dor produzida por lesões da medula espinhal e doenças neurodegenerativas, como a esclerose lateral amiotrófica (ELA)
A descoberta, feita por cientistas do Stalk Institute, traz maiores conhecimentos para o tratamento de doenças neurodegenerativas

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