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Conseguem imprimir cartilagem em 3D com biotinta

Um pedaço de cartilagem impresso em 3D, sobre um banho de nutrientes. Crédito imagem: Ozbolat, Penn State
A cartilagem é um tecido ideal para experimentar em impressoras 3D: é formado por um único tipo de células e não tem vasos sanguíneos internos. Ao mesmo tempo, uma vez que não tem a capacidade de autorepararse, há muita necessidade dele.
Até agora, as tentativas anteriores para imprimir cartilagens baseavam-se em células banhadas em um hidrogel (uma substância composta de cadeias de polímero e em torno de 90% de água) que é usado como um andaime para fazer crescer o tecido. “Os hidrogeles não permitem que as células cresçam normalmente”, diz Ibrahim T. Ozbolat, principal autor do estudo publicado na Scientific Reports – , limita as células e não permite que eles se comuniquem, como o fazem naturalmente”. Isso faz com que os tecidos não tenham suficiente integridade mecânica. Por se fosse pouco, a degradação do hidrogel também pode produzir compostos tóxicos que são prejudiciais para o crescimento celular.
A equipe de Ozbolat usou pedaços de cartilagem de vaca, como tinta, para imprimir este tecido. As vantagens deste sistema é que não precisam de uma estrutura e podem ser de qualquer tamanho. Para isso, criaram um pequeno ( cerca de um micrômetro de diâmetro, feito de alginato, um extrato de algas. Injetaram as células da cartilagem no tubo e as deixaram entrar entre elas e crescessem. Dado que as células não aderem ao alginato, cartilagem obtido pode ser removido do tubo facilmente.
“Nosso objetivo era criar tecido que possa ser usado para substituir grandes quantidades de cartilagem desgastados – adiciona Ozbolat – Que têm osteoartrite nas articulações sofrem muito. Precisávamos de uma nova alternativa de tratamento para isso. Podemos fabricar os fios em qualquer comprimento que queremos”.
O único obstáculo, por agora, é que se este processo for aplicado em humanos, cada indivíduo tratado teria que fornecer o seu “próprio material” para evitar a rejeição de tecidos. A fonte pode ser células de cartilagem ou de células-tronco existentes diferenciadas em células de cartilagem
Usando pedaços de cartilagem de vaca, cientistas da Universidade da Pensilvânia, deram um passo de gigante em que a enxertos de cartilagem se refere

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