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Descobrem bactérias que podem proteger contra o câncer de mama

Lactobacillus acidophilus. Crédito imagem: Josef Reischig, a CSc.
Existem bactérias que têm o potencial de instigar câncer de mama e encontram-se nos seios de pacientes com câncer, enquanto que outras são benéficas e são mais abundantes nos seios saudáveis e ocasionalmente com uma barreira protetora sobre elas. É o que afirma um novo estudo, publicado na Applied and Environmental Microbiology por uma equipe da Universidade Western do Canadá.
A motivação para esta pesquisa surgiu para analisar se o câncer de mama diminui com a amamentação. “Uma vez que o leite humano contém bactérias benéficas”, diz Gregor Reid, diretor do estúdio –, nos perguntamos se eles poderiam estar jogando um papel na redução do risco de câncer. Ou, quais outros tipos de bactérias influenciar a formação de câncer na glândula mamária nas mulheres que nunca tinham dado o peito? Para explorar isso, precisávamos primeiro mostrar que as bactérias estão realmente presentes no tecido mamário “.
No estudo, obtiveram-se amostras de tecidos mamários de 58 mulheres que foram submetidas a mastectomías parciais ou totais, seja por tumores benignos (13 mulheres), ou cancerosos (45 mulheres), bem como de 23 mulheres saudáveis que tinham sido submetidos a redução de mama ou receberam implantes . Então secuenciaron o DNA para identificar as bactérias a partir dos tecidos, e o cultivo para confirmar que os organismos estavam vivos.
As mulheres com câncer de mama mostraram ter níveis elevados de Escherichia coli e Staphylococcus epidermidis, das quais se sabe, induzem quebras na dupla hélice do DNA das células HeLa, que são células humanas cultivadas. “O tipo de dano que produzem”, diz Reid –, é o mais prejudicial no DNA, uma vez que afeta diretamente a sua estrutura e é causado por genotoxinas, espécies reativas de oxigênio e a radiação ionizante”. O mecanismo de reparação para este tipo de dano é altamente propenso a erros e são estes os que podem levar ao desenvolvimento de câncer.
Pelo contrário, bactérias como Lactobacillus e Streptococcus, consideradas como promotoras de saúde, estavam mais presentes no tecido saudável. Ambos os grupos têm propriedades anticancerígenas. Por exemplo, as células assassinas naturais são fundamentais para o controle do crescimento dos tumores; e um baixo nível de células imunes está associada com uma maior incidência de câncer de mama. Por exemplo, o Streptococcus thermophilus produz antioxidantes que neutralizam as espécies de oxigênio reativas, que podem causar danos ao DNA, e, portanto, do câncer.
No entanto, a amamentação pode até não ser necessária para melhorar a flora bacteriana dos seios. “Uma equipe de Espanha (refere-se a especialistas do Departamento de Nutrição, Bromatologia e Tecnologia dos Alimentos da Universidade Complutense de Madrid) demonstrou que os lactobacilos probióticos ingeridos podem chegar a glândula mamária – adiciona Reid –. Em combinação com o nosso trabalho, isto levanta a questão de se as mulheres, em especial aquelas com risco de câncer de mama devem tomar lactobacilos probióticos para aumentar a proporção de bactérias benéficas. Até o momento, os investigadores não têm sequer considerado estas questões, e de fato alguns se passaram para que tenha alguma relação entre as bactérias e o cancro da mama ou a saúde “.
A descoberta pode levar a terapias que reduzam os riscos em pessoas propensas a este tipo de tumores

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