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Dispositivo para devolver a mobilidade a paralíticos

Tamanho do estentrodo. Crédito de imagem: Universidade de Melbourne.
No total, 39 cientistas de 16 instituições estiveram envolvidos no desenvolvimento do que os especialistas chamam de o “santo graal” da investigação biônica. A interface de máquina cérebro é composto de um eletrodo colocado em um estent: um estentrodo, mistura de estent e eletrodo, que é estabelecida dentro de um vaso sanguíneo no cérebro e registra a atividade neuronal relacionada com a utilizada para mover as pontas através de um número ou controlar membros biónicas.
O novo aparelho tem o tamanho de um alfinete de segurança e será lançada no primeiro teste em humanos no Hospital Royal Melbourne em 2017. O estentrodo é capaz de gravar sinais de alta qualidade emitidas do córtex motor do cérebro, sem a necessidade de cirurgia cerebral aberta. “Fomos capazes de criar o único dispositivo minimamente invasivo do mundo – explica Thomas Oxley, neurologista no Royal Melbourne Hospital e um dos líderes do trabalho – que é implantado em um vaso sanguíneo do cérebro através de um simples procedimento, evitando a necessidade de cirurgia cerebral aberta de alto risco. Nosso objetivo é devolver a função e a mobilidade a pacientes com paralisia completa com o registro da atividade cerebral e a conversão de sinais recebidos em comandos elétricos, que servem, por sua vez, para mover um dispositivo de assistência como um exoesqueleto. Em essência, trata-se de uma medula espinhal biônica”.
O acidente vascular cerebral e lesões da medula espinhal são as principais causas de deficiência, que afeta 1 em cada 50 pessoas. Demonstrou-Se que o estentrodo é seguro a longo prazo. “Através de nosso estudo pré-clínica”, diz Clive May, também desenvolvedor do dispositivo – temos sido capazes de gravar com sucesso a atividade cerebral durante muitos meses. A qualidade da gravação melhorou à medida que o dispositivo é incorporada no tecido”.
O professor Terry O’Brien, da Universidade de Melbourne e também signatário do trabalho publicado na Nature Biotechnology, conclui que “o desenvolvimento do estentrodo foi o “santo graal” para a investigação biônica. Poder criar um dispositivo capaz de registrar a atividade das ondas cerebrais durante longos períodos de tempo, sem danificar o cérebro é um avanço incrível na medicina moderna. Potencialmente também seria possível utilizá-lo em pacientes com epilepsia, doença de Parkinson e outros distúrbios neurológicos”.
Trata-Se do primeiro dispositivo de interface cérebro-máquina minimamente invasivo

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