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Isto é o que você faz com o seu cérebro quando você dorme fora de casa

Foto: Creative Commons (Flickr | Kirill Kondratyev)
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“Eu tenho dormido muito legal, obrigado por me seu sofá”. Da próxima vez que você ouvir essas palavras já está avisado de que são falsas. Nenhum amigo ou familiar dorme bem no seu sofá. Não em um quarto de hóspedes. Nem mesmo o faria se lhe procuras o melhor colchão de látex do mercado. Mas não se veja isso como algo pessoal, dormir, sem descansar profundamente em um novo ambiente é tão comum que os médicos têm um nome para isso: efeito da primeira noite (FNE, por suas siglas em inglês).

Conforme explica uma nova pesquisa publicada na revista Current Biology, o EFN é, basicamente, o equivalente neurológico de dormir com um olho aberto. Os que quer dizer que só a metade do nosso cérebro descansa realmente. Isso pode não ser muito preocupante no caso de que você seja uma pessoa muito caseira ou apenas ficar em hotéis para férias e festas de guarda. Mas pode chegar a ser um problema para aqueles que passam a semana dormindo em frias quartos de hotel, longe do calor da sua capa de edredão e almofadas de penas.
Para chegar a essas conclusões, os pesquisadores observaram detalhadamente o sonho de um grupo de voluntários. Mediram sua atividade cerebral durante a fase NREM3 (sono de onda lenta), para que nos compreendamos é a última etapa de nosso descanso noturno. É o momento em que o nosso corpo está dormindo e é muito difícil que alguém possa acordar. Infelizmente, se o intruso com complexo de despertar / relógio despertador consegue o seu propósito, te levantarás, fraco, cansado e completamente desorientada.

Além de ser a fase de sono mais profundo, é o momento em que são carregados de forma mais eficiente as nossas pilhas, já que nesta fase o sono é de melhor qualidade e mais reparador. Daí o interesse de pesquisadores de analisá-la detalhadamente. No primeiro experimento, eles descobriram que os voluntários mostraram um aumento da atividade no hemisfério esquerdo de seu cérebro que seu homólogo direito na primeira noite de sono. Isso indica que o hemisfério esquerdo se manteve alerta ante o desconhecido ambiente onde se encontrava. Em contrapartida, quando a equipe de voluntários dormiu no mesmo lugar uma segunda noite, a assimetria entre ambos os hemisférios, desapareceu e os dois voltaram a descansar profundamente.
Não somos os únicos que possuímos está peculiaridade. Algumas aves e mamíferos aquáticos, como os golfinhos ou os leões-marinhos, dormem desta forma o tempo todo. Eles têm uma razão de peso. No caso dos golfinhos se deve a que são obrigados a sair para a superfície para respirar. Em aves e outros animais, a razão é a necessidade de se manter alerta contra possíveis ameaças que possam sofrer durante o sono, como ter a má sorte de que um predador se escolha de pequeno-almoço.

Com isso em mente, os pesquisadores decidiram descobrir se este padrão assimétrico de sonho que mostravam os voluntários cumpria as mesmas funções que no reino animal. Para isso, se armaram de torneiras, sinos e outros sons que possam perturbar o sono dos sleepers. Tinham um objetivo em mente: descobrir se o intervalo de pouca qualidade que experimentamos a consequência do efeito da primeira noite, nos permitia ser mais reativos aos estímulos externos.
Para garantir que registravam corretamente quando despertavam a consequência de um de seus irritantes ‘ruiditos’, os pesquisadores pediram aos voluntários que o indicassem com seus dedos quando isso ocorrer. Ao cabo de duas noites, souberam que o tempo de reação ao som de uma torneira havia significativamente mais rápido do primeiro dia em que o segundo. Isso indica que o nosso cérebro não só é mais receptivo a consequência da FNE, mas que também tem a capacidade de conseguir despertar muito mais rápido que em outras circunstâncias.

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Os pesquisadores não têm muito claro por que a FNE ativa o hemisfério esquerdo do cérebro para manter-se alerta e não o direito. Sua teoria é que pode ser que se conectam de maneira diferente. As conexões neurais entre a parte onde ocorre o sono profundo e o resto do cérebro são mais fortes no hemisfério esquerdo. Como resultado disto, é mais que provável que a vigília no hemisfério esquerdo seja de maior utilidade. Dado que as ligações são mais fortes, podem provocar respostas mais rápidas a estímulos que sejam percebidos durante o sono.
Como dissemos antes, da mesma forma que procure o colchão de látex mais confortável do mercado para os seus convidados: nunca descansará profundamente, pelo menos, a primeira noite. Segundo Yuka Sasaki, um dos pesquisadores do estudo, “nós fizemos um relatório subjetivo sobre o mal-estar. Na verdade, ninguém afirmou estar desconfortável na primeira sessão, mas, apesar deles, todos mostravam a FNE”.

Estes resultados sugerem que este padrão de sono assimétrico que experimentamos ao passar uma noite em um ambiente desconhecido é um mecanismo de proteção dos seres humanos (como acontece com os animais). Por sorte para a nossa espécie, parece que nós podemos voltar a dormir à perna solta de uma vez nos temos familiarizado com o novo habitat.
Fonte:
Current Biology | Night Watch-in-One Brain Hemisphere during Sleep Associated with the First-Night Effect in Humans
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