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Lutar contra o câncer de células imunes de outra pessoa

Imagem obtida com um microscópio eletrônico de uma célula T ou células T. Crédito imagem: Dr. Triche National Cancer Institute
Um novo estudo, publicado na revista Science, afirma que, embora as próprias células imunes não possam reconhecer e combater tumores, as células de outra pessoa sim, poderiam.
Em alguns pacientes o sistema imune pode não reconhecer as células cancerosas como aberrantes. Por isso, ajudar o sistema imunológico a reconhecer melhor as células tumorais é um dos principais focos da imunoterapia contra o câncer.
Ton Schumacher, do Instituto do Câncer da Holanda e Johanna Olweus, da Universidade de Oslo, decidiram testar se um sistema imunológico “emprestado” era capaz de identificar as células cancerosas de outra pessoa, como células aberrantes.
Para determinar se as células T de um paciente reagem aos fragmentos de proteína presentes em células cancerígenas, os especialistas utilizaram células de três pacientes com tumores. Nos três casos, a maioria das células passaram despercebidas.
Em seguida, testaram se acontecia o mesmo com células T decorrentes de voluntários saudáveis. Surpreendentemente, estas podiam detectar um número significativo de neo-antígenos que haviam passado despercebidos para as células T dos pacientes.
“De certa forma”, diz Schumacher em um comunicado EurekaAlert – , nossos resultados mostram que a resposta imune em pacientes com câncer pode se fortalecer, há outra via para combater o câncer. A ideia é utilizar o receptor das células T do doador para modificar geneticamente as do paciente e que sim são capazes de detectar o tumor”.
Ainda assim, os responsáveis apontam que fará falta mais pesquisa para aprofundar os efeitos deste tipo de terapia.
Trata-Se de um novo tipo de imunoterapia desenvolvida pelo Instituto Holandês do Câncer e da Universidade de Oslo, Noruega

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